【bte365】它们也发现在大脑外表面的一种被称为脑膜的膜中

原标题:特定免疫细胞似乎在决定男性或女性特征方面起关键作用

马里兰大学医学院( UMSOM
)的研究人员有一个惊人的发现:在胎儿发育过程中,特定的免疫细胞似乎在决定大脑的男性或女性特征方面发挥着关键作用。

“这是一个全新的发现,”UMSOM药理学系主任、教授玛格丽特·麦卡锡说。“在此之前,我们根本不知道这些细胞在这个过程中发挥了作用。”

这项研究发表在今天的最新一期《神经科学杂志》上。

麦卡锡教授和她的同事研究了称为肥大细胞的免疫细胞,这种细胞起源于骨髓,但存在于皮肤、口腔、鼻子和眼睛等身体表面。它们也发现在大脑外表面的一种被称为脑膜的膜中。肥大细胞是信号分子,激活后会释放一系列分子,包括血清素、组胺和其他炎症物质。一般来说,它们会触发其他免疫系统细胞对身体伤害或威胁做出反应。

麦卡锡教授说:“肥大细胞基本上是一种信号系统,它们释放这些物质,这些物质向其他免疫细胞发出信号,帮助它们走出困境。”。

与此同时,它们也少量地存在于大脑中被称为视前区的特定区域。视前区有助于控制性动机和养育行为,这是几乎所有物种的基本行为。在发育过程中,该地区有10

70个肥大细胞。这项研究发现,男性在这一区域的细胞比女性多,通常是女性的两倍左右,他们更积极地释放信号分子,特别是组胺。

令人惊讶的是,雄性肥大细胞释放的组胺向另一种免疫细胞小胶质细胞发出信号,并指示它们制造另一种炎症信号分子前列腺素。在之前的研究中,麦卡锡教授的实验室展示了前列腺素如何诱导视前区神经连接的发展。

麦卡锡教授和她的同事在对老鼠的研究中发现,这种重要的发育发生在出生后的第一周,在确定男性和女性大脑的差异方面发挥着重要作用。她说,这一发现让她感到惊讶:“这一类型的细胞,以及极少数的细胞,正在协调这一复杂的多细胞过程,以永久改变大脑的电路,使男性和女性不同。”

在许多动物中,包括老鼠和人类,男性和女性大脑的某些区域有很大不同。人类的影像学研究显示,女性倾向于有更多的跨半球联系,而男性倾向于在每个半球有更多的联系。

大脑某些部分的大小也有差异。男性下丘脑的某些部分比女性大。这种差异可能在确定性取向方面发挥作用。男同性恋者的下丘脑区域比异性恋者小;它通常和异性恋女性一样大。

在细胞水平上,男性和女性的大脑有时也不同。雄性在视前区有更密集的突触连接,而在其他区域,雌性有更密集的突触连接。

麦卡锡教授的大部分工作集中在性别差异的神经科学上。在之前的研究中,她发现了与语言习得和发展相关的蛋白质水平的性别差异。这一发现可能与某些物种中女性之间更高水平的交流有关。

在之前的研究中,她发现另一种被称为小胶质细胞的免疫细胞似乎在雄性化中发挥作用,部分是通过它们产生前列腺素,一种通常与疾病相关的神经化学物质。近年来,科学家越来越认识到,免疫系统是大脑发育的组成部分;

麦卡锡教授和她的同事们正在进一步研究免疫系统和大脑性别差异之间的联系。接下来,他们将重点关注肥大细胞释放的化学物质组胺的作用,以更准确地发现组胺在这一过程中的作用。

http://www.medschool.umaryland.edu/

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https://www.news-medical.net/news/20180912/Particular-immune-cell-seems-to-play-key-role-in-determining-male-or-female-characteristics.aspx
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